ARTS congrès saes NANTERRE 2018

ARTS- BRITISH AND AMERICAN ART HISTORIES … will be hosting its annual workshop at the SAES Congress at Nanterre in June 2018.

The workshop is an opportunity to present your latest research in 15 minutes and discuss it with the round table participants. A long summary and powerpoint may be shared with the community two weeks before to pave the way for the discussion during the seminar.

The general theme is REVOLUTION (s).

You will  find the call for papers HERE

or read it  below:

A.R.T.S – British and American Art Histories

Le forum “ARTS” s’adresse à tous les chercheurs anglicistes et américanistes qui travaillent en art, esthétique et culture visuelle, du Moyen-Age à nos jours. Le congrès de la SAES est l’occasion d’une tables ronde ou « workshop » national qui peut donner lieu à des communications traditionnelles de 25mn, ou à la présentation moins rigide d’un travail de recherche en cours de 15 mn (avec envoi d’un ‘poster’ quinze jours avant) ce qui permet un retour des membres de l’atelier, et peut s’éloigner du cadrage associé à la notion de révolution.

Voici quelques réflexions en lien avec les arts et la culture visuelle pour prolonger le texte de cadrage officiel du congrès :


Taking “revolution” in its literal sense, one may want to ask how arts have reflected upon revolutions – deep political, economic, industrial changes – throughout the ages and study how art has reacted to or even interacted with revolutionary moments when institutions were altered or toppled and when new environments were developed (industrial sites, new working places, the urban growth, etc). The abrupt changes brought about by revolutions never failed to appear in art, and were sometimes even foretold by artists. And yet, the art which accompanies, derives from or charts historical revolutions is not necessarily itself revolutionary. Art of the revolution, be it the American Revolution or the Glorious Revolution, either expresses the values of the current culture or condemns them; nineteenth-century British actors of the industrial revolution sometimes actually proved reactionary in their taste, both in form and content, as they tended to be collectors and/or patrons of sanctimonious narrative paintings. Abstract Expressionism has now been reappraised as a pseudo or ‘fake’ revolution: recent documents have revealed the movement was supported by the CIA in the context of the Cold War (without the artists themselves, Jackson Pollock or Barnett Newman, being aware their work was being used as propaganda) in order to support the claim that the US was indeed the land of freedom. The artists’ exploration of new techniques and non-realistic shapes nonetheless launched myriad experimentations, many of them truly revolutionary.

Revolution in the arts may also designate artistic movements that come and go, sometimes softly, sometimes more brutally. Why have such and such artists be deemed revolutionary? Ernst Gombrich’s The Story of Art explored the idea of nineteenth-century as a revolutionary era. The teleological view of art as a succession of revolutions no longer holds sway but it is still worth asking what caused key moments and actors to be labelled as revolutionary. Does the use of the word revolution in fact tend to overshadow notions of novelty, innovation and creativity which are in fact more appropriate?

The Sixties were a moment when the process of aesthetic experimentations and transgressions accelerated alongside vocal political demands. The methods of aesthetic engagement grew more radical and aligned with the defence of rights. Conceptual Art – Art&Language, John Latham, Bruce McLean, Mary Kelly, etc. – took matters beyond the traditional boundaries not simply to transform the appearance of art but to rethink its social purpose. It paved the way for further revolutions, the most transformative of which was arguably the feminist revolution provocatively worded in 1971 by the recently departed Linda Nochlin as the following question: « Why Have there Been no Great Women Artists?” In this essay, she investigated the many factors that had prevented female artists from being recognized on a par with their male counterparts and made a case for a reassessment of the canon. Among the artists who emerged then in Britain to claim their due were Margaret Harrison, Jo Spence or Helen Chadwick, who paved the way for Tracey Emin, Sarah Lucas, Jenny Saville or Mona Hatoum. Soon after, the Black Art movement, inspired and promoted by Stuart Hall, emerged during the Blk Art Group’s first convention at Wolverhampton Polytechnic in 1982 with the aim of de-imperialising British art and culture. Today, the digital revolution has not gripped art in such a transformative way, and it seems that civic movements are still driving artistic changes, and more specifically its social turn – Tino Sehgal, Jeremy Deller, or when the architects Assemble are awarded the Turner Prize  – to give a platform to social engagement, counter-globalisation protest or environmental activism. In the US, Kara Walker continues to make the question of identity a central one.

It is worth asking for each artist or period what revolutionary art is. One could indeed read the whole history of art as a pendulum between tradition and innovation, canons and margins, official and fringe art, Academy art and non-academic circles – whatever it might mean for each generation. It is tempting to connect what’s revolutionary with technological breakthroughs and technical inventions, but art is not revolutionary simply because it uses or promotes technological innovation. Artists are naturally driven by their everyday use of specific techniques, materials, tools and textures and it is out of this regular technical or technological activity that their art forms take shape as they play with, subvert or transcend the materials they are using: it is their technical or technological work that has led them anywhere, or somewhere (new).

Ultimately, if art is revolutionary it may well be because it helps us all see otherwise and in that sense it is perceived as revolutionary or indeed engenders revolutions because it empowers women and men to see and act differently with greater confidence and increased acumen.






ARTS- Culture, Visual Arts and Digital Humanities

Culture, Visual Arts and Digital Humanities


Axe de recherche transversale


L’objet scientifique de l’axe est l’étude des sociétés britanniques et américaines dans leur rapport aux représentations, avec un intérêt tout particulier pour les cultures visuelles, les images et les nouvelles technologies constituant un des « corpus » principaux.

Loin d’être inféodés à l’histoire de l’art, notre recherche se veut à la fois interdisciplinaire et transdisciplinaire. Qu’ils travaillent sur l’esthétique, les arts visuels, la performance,  l’économie de marché, ou les questions de marketing, tous s’intéressent au concept de représentation et se nourrissent de l’histoire des arts mais aussi des études de civilisation britannique et américaine, de l’histoire sociale, de l’histoire environnementale, de l’histoire des jardins, etc. Les membres appartiennent à de nombreuses UFR, ce qui démontre la transversalité de leurs intérêts, à l’intersection de la « société » et de la « création visuelle ».

L’équipe préside à l’organisation de l’atelier « ARTS » du congrès de la SAES et contribue ainsi à fédérer la communauté de l’anglistique autour des questions artistiques et esthétiques du Moyen-Age à nos jours sur les deux aires culturelles que sont principalement la Grande-Bretagne et les Etats-Unis.

L’apport des humanités numériques dans les domaines de l’histoire urbaine et de la culture visuelle est étudié à la fois par des productions multimédia et par un travail théorique. L’équipe a créé des ressources en ligne mettant en valeur l’interdisciplinarité facilitée par le support numérique : sur un sujet, comme les villes britanniques du XVIIIe siècle, des documents géographiques, sociaux, scientifiques, artistiques et littéraires en interaction. Ces ressources multimédia visent à souligner les capacités de problématisation offertes par la présentation assistée par ordinateur et par l’interactivité : surimpression de schémas interprétatifs articulant cartes et dessins d’architecture, animations simulant des paysages urbains, circuits avec options sur les codes sociaux d’une époque. Elle place ainsi le numérique dans l’histoire des représentations, en éclairant ses relations avec les images passées telles que gravures, perspectives, panoramas. L’équipe publie des travaux réflexifs de recherche sur les hyperdocuments, sur le rôle des technologies dans l’approche du patrimoine culturel ou dans la relation arts-sciences, et sur les mondes virtuels, s’inscrivant dans la lignée des « humanités spatiales ». Elle maintient une veille sur les projets de ce domaine, soulignant les renouvellements des domaines historiques ou patrimoniaux par le numérique, tout en poursuivant des échanges avec des partenaires internationaux. Elle met en ligne des supports de formation interactifs sur ces thématiques, dont certains en liaison avec des domaines scientifiques. Elle fait reposer la théorie sur la pratique, donnant à ses participants une expérience de ce medium vue de l’intérieur lors d’ateliers de création numérique, situés dans l’histoire de l’esthétique ; pour associer les travaux des humanités numériques à leur base scientifique, ARTS organise des expositions et démonstrations en partenariat avec des professionnels du monde de l’informatique. Les compétences acquises peuvent ainsi se situer dans plusieurs cursus ou domaines.


  • diffusion et mise en valeur de réalisations numériques de l’équipe
  • productions artistiques numériques théorisées
  • diffusion de travaux interprétatifs sur les humanités numériques, et d’informations de veille
  • organisation d’ateliers de formation
  • organisation de congrès sur les humanités numériques avec des partenaires internationaux




  • publication and dissemination of our group’s digital productions
  • production of digital artwork, with interpretation
  • publication of research papers and news on digital humanities
  • training workshops in digital programmes
  • conferences on digital humanities in partnership with international organisations


‘Georgian Cities’ website


Image ©CSTI

The Research Centre CSTI announces the publication of its Georgian Cities website

It contains chapters on the three most significant cities of the Georgian era  ‘Edinburgh’ –  ‘Bath’ –  ‘London’ – presented under topics such as ‘Architecture’ or ‘Society’ or ‘Culture’; it also has a chapter ‘Urban Growth’ on the development of trading or industrial towns.

The website went live in late 2014 to mark the Georgian tercentenary.

See description on page ‘Georgian Cities’ website in section ‘Travaux/Productions’

Image ©CSTI : homepage animation of Georgian Cities with opening fan; here it reveals the Royal Crescent in Bath, studied in one of the sections of the website.


L’équipe CSTI annonce la publication de son site Georgian Cities

Il comprend des chapitres sur les trois villes britanniques les plus caractéristiques de l’époque « Edinburgh » –  « Bath » –  « London »  –  traitées sous plusieurs aspects comme «Architecture » ou « Society » ou « Culture », ainsi que la section « Urban Growth » sur le développement des villes commerciales ou industrielles.

Sa publication fin 2014 a marqué le tricentenaire ‘georgien’ (accession au trône de Grande-Bretagne des rois nommés George en 1714).

Voir un descriptif sur la page ‘Georgian Cities website’ de la section ‘Travaux – Productions’

Image ©CSTI : animation d’accueil de Georgian Cities avec ouverture d’un éventail ; ici il fait apparaître le Royal Crescent de Bath, objet de l’une des sections du site.